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【Seth Godin】我的写作之道

译者: 紫牛 原作者:Seth Godin


这个系列的第三本书是:Survival is Not Enough。

Andy Levitt 和其他人来信询问我的写作过程。许多作者都有。 Erle Stanley Gardner,一直都很成功的作家之一,他的 每本Perry Mason 书都是向他秘书口述,然后有秘书写出来。每本书21天完成,他甚至都不需要编辑。

我坦诚我没有写作过程。有些书,比如 The Dip,采用 Gardner 的风格完成(不过没有秘书)。我10天之内写完了 Ideavirus。我思考一个主题长达数月或数年之间,但想清楚之后,很快,书就写成。

这本书不是这样写的。我是读科幻小说长大的,我觉得小说里最佳的一个要素是,作者建立了一些关于这个世界的假设,然后探索这些假设之下的种种可能。Asimov 的机器人系列小说中,Dune 是很好的一个例子。

写完 Unleashing the Ideavirus 之后,我读了很多关于memetics、进化和进化生物学的书。有些书(比如 Red Queen 和 Darwin's Dangerous Idea)的说服力和影响力都很大。我觉得将memetics(分析进化和思想传播) 与 进化论的现代思想结合起来,给我们一个新的视角去观察组织如何工作。

同时,我埋头深挖。整整一年,每天8小时,我读了数百本书,在笔记本上各种写满了想法,超过600页,笔记本剩下不到一半了。这当然是我最努力的一本书,这也许并不是巧合,这本书销量最差。由于销量太少,出版商竟然解雇我了,对我的下一本书毫无兴趣:紫牛。【译注:这是作者的一本超级畅销书】

Survival is Not Enough 这本书销量不行,可能有两个原因。第一个是它正好在 9/11 事件之后出版,整个国家都陷入了悲痛之中。第二个原因:科幻小说天然地复杂,有新的名词和时空旅行理论。畅销的商业书,没多少这些东西。

一方面,每位作者都是为自己而写。对这本书的写作,我很自豪,我用功之勤奋并收获良多。另一方面,我们为读者而写,我的读者告诉我更多具体的案例。

写作博客/商业/励志之类的非虚构书是为了分享真相,尽管只是作者所见。也不仅仅是分享,而是要传播,要引起改变。对此,你有三种办法:研究(你自己的或者别人的),构建并阐述概念化的结构,或者是产生共鸣的故事。

Linchpin 和 Icarus 让我回到深入研究的写作方式。很累,但很值。尽管写作过程是可选的。不大可不必像苦行僧一样,只要将你的声音传递到那些想听的人即可。

任何想寻找写作之道的人,这点最重要:不要想其他的作者寻求此道。你找不到固定持续的写作方法去模仿,而且它们还有很多差异,不像是本垒打或高尔夫。没有标准的方法,只有适合(不适合)你的方法。

我最近的朋友 Isaac Asimov 写给 Carl Sagan 说,“你是我心中的好作家,因为你的风格自然不做作,当我读你所写时,像是在听你谈话。

对我而言,靠谱的写作方法就是去写。不断地写。写得深入。经常写。不要发表写的所有东西,但你写得越多,发表时挑选的空间就越大。


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